Historia y Costumbres




El Día de San Valentín es una celebración tradicional en la que los novios,
enamorados o esposos se expresan su amor o cariño mutuamente. Se celebra el 14
de febrero, onomástico de San Valentín. En muchos países se le llama el Día de
los Enamorados.

En la actualidad,
se celebra mediante el intercambio de notas de amor conocidas como
"valentines", con símbolos como la forma simbólica del corazón y
Cupido. Desde el siglo XIX se introdujo el intercambio de postales producidas
masivamente. A esta práctica se sumó el dar otro tipo de regalos como rosas y
chocolates, normalmente regalados a las mujeres por los hombres. En Estados
Unidos, esta celebración también se empezó a asociar con un saludo amor
platónico de "Happy Valentine’s"

Típicamente
occidental, pues se remonta a la Antigua Grecia y a Roma, el Día de San Valentín
se ha extendido a otros países, como Japón,China y Taiwán.

En el calendario
de la Antigua Atenas,
el periodo comprendido entre mediados de enero y mediados de febrero era el mes
de Gamelion, dedicado al sagrado matrimonio de Zeus y Hera. En la antigua Roma,
el 15 de febrero se celebraban las Lupercales, en honor de Fauno Luperco, dios
de la fertilidad.


Modernidad

El Día de San
Valentín moderno fue importado a Norteamérica en el siglo XIX por los
británicos. Los primeros "valentines" producidos en masa datan de
1847 gracias a Esther A. Howland (1828 – 1904) de Worcester, Massachusetts.

Los enamorados
tienen un día en nuestro calendario para demostrar o reafirmar su amor mediante
regalos, dedicatorias o poemas pero ¿por qué el 14 de febrero?

Existen diversas
teorías que otorgan a esta fecha el origen del Día de los Enamorados. En los
países nórdicos es durante estas fechas cuando se emparejan y aparean los
pájaros, de ahí que este periodo se vea como un símbolo de amor y de creación.

Algunos creen que
es una fiesta cristianizada del paganismo, ya que en la antigua Roma se
realizaba la adoración al dios del amor, cuyo nombre griego era Eros y a quien
los romanos llamaban Cupido. En esta celebración se pedían los favores del dios
a través de regalos u ofrendas para conseguir así encontrar al enamorado ideal.

También, y hace
muchos siglos, fue tradicional en Inglaterra la "fiesta de los
valentinus", donde se elegían a hombres y a mujeres para que formaran
pareja. Muchas de estas parejas se convertían en marido y mujer y conseguían la
felicidad de pareja que se espera encontrar y consolidar el Día de San Valentín.

Otras fuentes
centran el origen de la historia de San Valentín en la Roma del siglo III, época en
la que el cristianismo era perseguido. En este periodo también se prohibía el
matrimonio entre los soldados ya que se creía que los hombres solteros rendían
más en el campo de batalla que los hombres casados porque no estaban
emocionalmente ligados a sus familias.

Es en estas circunstancias cuando surge la figura de
San Valentín, un sacerdote cristiano que ante tal injusticia decide casar a las
parejas bajo el ritual cristiano a escondia de los ojos de los romansos.

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